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郑和发现美洲又怎样?

作者: 游黎
3:00pm 21/11/2002

   最近传出英国业余学者,退休潜艇指挥官,卡文·孟席斯的哗众取宠的学说。根据孟席斯推断,明朝七次下西洋的郑和比西班亚人哥伦布早七十二年发现美洲。这大胆学说的推出,引起欧、澳学者的好奇,和不少海内外华人的兴奋。毫不惊奇的是,"坐享其果" 的美国学者,连反应的兴趣都没有。

   我们不禁要问:既使郑和真的发现美洲又怎样呢?

   有评论说,这学说果真属实,人类可能要改写世界航海和文明发展的历史。也许航海史应该修改, 但文明发展史改那些呢?郑和到过的地方,尤其是东南亚各国,都留下大汉文化的影响。唯独美洲,丝毫不留痕迹?也无文献记载?郑和不单对发现新大陆只字不提,蒙蔽皇上,还丢着那麽一片美好大陆,任她荒芜废弃,却让后来的欧洲后裔,把她发展成 21 世纪的超级强国。将近六百年后的今天,妄想凭江湖学说,改写人类文明发展史, 实有偷功掠美之嫌。

   郑和的航海功绩,彪炳史册,无可争疑。明朝航海技术和船业的发达,超越欧洲列国。可惜这些优势,没得持续。半世纪后,欧洲列国後来居上,那才真的定下了未来数百年,西方海权帝国的兴起史。

   其实类似郑和下西洋这些史迹,是中华文明的反常现象。诚如历史评论影片<<河殇>>的立论,数千年的华夏文明,一直都局限在以黄河高原为中心的华北中原地带。内向的炎黄子孙,世世代代满足的生活在以渤海黄海─云贵青藏高原─戈壁沙漠为界限的天下。人不犯我,我不犯人的奋斗了几千年。就是这内向自足,固步保守的民族性,创出特殊的汉族语、文,和独一无二的华夏文明,但也导致这东方古国近代的落伍。

   中国历代汉民族的王朝历史,都反映了固守中原的忧惶心态。偶而越跨中原界限的外交、军事行动,消极者是防卫边疆,以保中央;积极者是沟通经贸,宣扬朝庭国威,奉召各地蛮夷藩寇来朝贡纳捐。中国领土横跨欧亚,直捣非洲边际的顶盛时期,靠的是豪放外向的蒙古元朝。

   中国有的是移民历史,有别于欧洲的殖民历史。中国学者、官僚也常以此引以为豪。言下之意是中国没有像欧美诸国,由剥削性殖民主义发展成侵略性帝国主义。事实上,中国移民的真正心理,属于暂时旅居心态。大把的思乡怀亲,心向祖国的诗词歌赋,印证了数千年的内向文化。

   欧洲殖民文化心理,恰好相反。随哥伦布发现美洲后不出三百年,英国殖民后裔便不惜因税收、宗教自由、政治理念,革了宗祖国的命,跨上建立超级强国的大道,勇往直前,毫不调头留恋,缅古怀旧。

   所以,郑和时代的发达航海业何只没有持续发扬,之后明朝海禁更盛,而欧洲航海业也取而代之,最后导致哥伦布的际遇。中华民族的文化和民族性告诉我们,纵使郑和比欧洲人早发现美洲,炎黄子孙也不会是发展美洲新大陆的民族,更谈不上改写人类文明发展史。

(登于2002/05/06菲律宾商报<<大众论坛>>)
2002/04/21稿
2002/11/20修


作者:游黎
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